Ученые разработали искусственную кишку червя для расщепления пластика

Уникальный кишечный микробиом внутри крошечного червя, поедающего пластик, может использоваться для разложения проблемных материалов в больших масштабах, сообщает New Atlas. 

Червей Zophobas atratus разводят и продают в качестве корма для домашних рептилий, поскольку они очень богаты белком. Еще один источник пользы — их кишечные бактерии.

Ученые Наньянского технологического университета Сингапура (NTU Singapore) опирались на предыдущие исследования микробиома этих выносливых мучных червей, чтобы создать масштабируемую копию особой кишечной среды организма. По их мнению, эта искусственная среда могла бы устойчиво перерабатывать обычный пластик. 

Червь Zophobas atratus.
Червь Zophobas atratus.Источник: NTU Singapore

Ученым давно известно о пристрастии червя к пластику. Но проблема, как и во многих биотехнологиях, в том, чтобы сделать природный процесс пригодным для реального применения. Но команде это удалось. 

«Один червь может потреблять всего лишь пару миллиграммов пластика за свою жизнь, поэтому представьте себе, сколько червей нам понадобится, если мы будем полагаться на них для переработки пластиковых отходов. Наш метод устраняет эту необходимость, удаляя червяка из уравнения. Мы увеличили количество полезных микробов в кишечнике червя и создали искусственную „кишку“, способную эффективно расщеплять пластик», — сказал Цао Бинь, доцент NTU Singapore.

Ученые в течение 30 дней кормили три группы червей тремя разными рационами из обычного пластика — полиэтилена высокой плотности (HDPE), который трудно перерабатывается, полипропилена и полистирола. Контрольной группе повезло больше — им подавали овсянку.

Червей кормили полиэтиленом высокой плотности, полипропиленом, полистиролом и овсянкой.
Червей кормили полиэтиленом высокой плотности, полипропиленом, полистиролом и овсянкой.Источник: NTU Singapore

Затем ученые извлекли микробиомы из кишок червей, жующих пластик, и поместили их в колбы, наполненные синтетическими питательными веществами и тремя видами пластика. Тем самым исследователи позволили микробиому развиться в искусственный кишечник в течение шести недель. В выращенных в лаборатории кишках червей, по сравнению с контрольной группой, развилось гораздо больше бактерий, разлагающих пластик. 

Это первая успешная попытка создать связанные с пластиком бактериальные сообщества из микробиомов кишечника червей, питающихся пластиком. Эту искусственную «суперкишку» можно будет выращивать в гораздо больших масштабах и адаптировать для обработки конкретных материалов, говорят исследователи. 

Ранее исследователи Токийского университета разработали инновационный пластик, более прочный и эластичный, чем обычный. Его можно восстанавливать с помощью тепла, он запоминает свою форму и частично биоразлагаемый. 

Источник

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.