Нейрочип Neuralink: как работает проект Илона Маска и за что его критикуют

Специальный чип компании позволит парализованным людям использовать смартфоны и другие устройства. Технологию несколько лет тестировали на животных. И в начале 2024 года чип удалось вживить первому человеку.

Нейрочип
Источник: Neuralink

Большие амбиции Маска

Американскую нейротехнологическую компанию Neuralink основали в 2016 году. Впервые о стартапе рассказали журналисты. Весной 2017 года они сообщили, что миллиардер хочет создать устройство, чтобы соединить человеческий мозг с компьютером.

Компания собирается помочь парализованным людям. По замыслу ученых, специальный чип позволит управлять техникой через мысли. В Neuralink также надеются, что в будущем технологии помогут и пациентам с болезнями Паркинсона или Альцгеймера. Есть и еще более амбициозная цель. По словам Маска, это симбиоз человека с искусственным интеллектом.

Но для начала в Neuralink сосредоточились на более реалистичной задаче. Они хотят, чтобы люди могли управлять курсором на экране или клавиатурой с помощью мыслей.

Демонстрация работы чипа (источник: Neuralink)

Испытания чипа на животных

Первое время деятельность Neuralink оставалась загадкой. Планы компании Маск раскрыл летом 2019 года. Бизнесмен рассказал, что ученые поняли, как подключить сознание человека к компьютеру. Для этого они создали чип со специальными нитями, которые прикрепляют к мозгу.

Разработку тестировали на животных. В августе 2020 года Маск сообщил, что удалось успешно вживить чип двум свиньям. Специалисты затем смогли отсоединить устройство без вреда для животных. В Neuralink отметили, что с помощью чипов ученые следили за мозговой активностью свиней.

Опыты проводили и на обезьянах. Одна из них благодаря чипу научилась мысленно перемещать указатель на экране. В апреле 2021 года Neuralink опубликовала видео, где обезьяна Пейджер играет в простую версию пинг-понга на компьютере.

Испытания с обезьяной
Испытания с обезьяной в 2021 годуИсточник: Neuralink

Прогресс ученых при этом негативно встретили зоозащитники. «Комитет врачей за ответственную медицину» обвинил Neuralink в жестоком обращении с животными. По данным организации, из-за опытов погибли больше десяти обезьян. В Neuralink отвергли обвинения в жестоком обращении. Но в компании признались, что восемь обезьян, которые якобы уже были смертельно больны, пришлось усыпить. А в конце 2022 года журналисты сообщили, что с 2018 года погибли примерно 1500 животных. Из-за этого против компании начали расследование.

Первый пациент Neuralink

Власти США разрешили проводить испытания на людях не с первой попытки. Зеленый свет ученым дали в мае 2023 года. Осенью Neuralink открыла программу для добровольцев. Участвовать в ней могли люди с параличом из-за травмы спинного мозга или боковым амиотрофическим склерозом.

Прорыв в работе Neuralink Маск анонсировал в соцсети X (бывший Twitter). Миллиардер написал, что чип успешно вживили в мозг первого человека 28 января 2024 года. По словам бизнесмена, доброволец хорошо себя чувствует. Однако никаких подробностей о пациенте в открытом доступе нет.

Маск назвал первые результаты проекта оптимистичными. Ученые уже смогли получить информацию от мозга пациента.

Илон Маск на презентации Neuralink
Илон Маск на презентации Neuralink в 2020 годуИсточник: Flickr

«Первыми пользователями станут те, кто потерял возможность двигаться. Представьте, что Стивен Хокинг мог бы общаться быстрее, чем машинистка или аукционист», — добавил бизнесмен в X.

Как это работает

Пациенту вживили чип N1, это первый продукт Neuralink, он называется Telepathy. Это небольшое устройство размером с несколько монет. В нем находится процессор, который подключается к мозгу с помощью короткой ленты. Она состоит из 64 нитей, которые в несколько раз тоньше человеческого волоса. Их делают из материала, который помогает избежать воспаления и отторжения организмом. На нитях 1024 гибких электрода — столько нет ни у одного подобного гаджета.

Устройство получает электрические сигналы мозга через электроды. Они записывают данные от нейронов и преобразуют их в цифровой код. Затем информация о том, что человек хочет подвигаться, передается в приложение на смартфоне.

Первую версию чипа нужно было подключать к компьютеру через кабель USB-C. Сейчас устройство стало беспроводным — первым среди аналогичных чипов. Без кабеля теперь можно не только передавать данные, но и заряжать чип. Батареи хватает на пару часов. Подзарядить ее можно, например, с помощью специальной кепки.

Чип Telepathy
Чип TelepathyИсточник: Neuralink

Для установки чипа в Neuralink разработали робота-хирурга R1. Он позволяет с максимальной точностью провести сложную операцию. Робот по функции схож со швейной машинкой, только с очень тонкой иголкой.

Чтобы установить чип, нужно проделать дырку в черепе. Часть кости удаляют, после чего робот вставляет электроды в мозг. Затем нейрочип закрывает отверстие.

Точную стоимость процедуры в Neuralink не раскрывают. Журналисты оценивают установку, осмотры и дополнительные процедуры в $10,5 тыс. Страховые компании дополнительно будут взимать около $40 тыс.

Что Neuralink ждет дальше

Часть ученых встретила новость о чипе скептически. Одним из них оказался Анил Сет, профессор когнитивной и вычислительной нейробиологии Университета Сассекса. Он считает, что ничего нового на данный момент компании Маска сделать не удалось. По его словам, другие ученые работают над схожими мозговыми имплантатами не первое десятилетие.

Также со скепсисом высказался Райан Меркли, директор по защите исследований в «Комитете врачей за ответственную медицину». Он подчеркнул, что сейчас специалистам сложно комментировать новость, потому что информации об эксперименте очень мало. Меркли обратил внимание и на отсутствие данных о пациенте.

Сотрудники Neuralink
Сотрудники NeuralinkИсточник: Neuralink

Несмотря на прорыв для Neuralink, потенциальные преимущества сейчас значительно ограничены технологическими возможностями, утверждает профессор Тара Спайрс-Джонс, президент Британской ассоциации нейробиологии. По ее мнению, для развития чипов и прогресса нужно больше времени и инвестиций. И в таком случае результаты смогут оказаться революционными.

Источник

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.